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玉器与玉文化——“谦谦君子,温润如玉”

玉以其纯净、温润、坚硬、绚美的特性,历来为中国人所喜爱,玉文化也成为中国文化的重要组成部分。直到今天,还有很多中国人佩戴玉器,玉以美身、养身、驱邪、保平安。

来自2011/12/17/  小宇宙百科11351

吴悠/编

玉,《说文》曰“石之美者”——玉以其纯净、温润、坚硬、绚美的特性,历来为中国人所喜爱,玉文化也成为中国文化的重要组成部分。玉器有用作饰物、以美化人的外表,男女皆可,《诗经》形容“佩玉将将”;玉也是重要的礼器,最著名的就是《周礼·春官·大宗伯》中记载的“六器”,即璧、琮、珪、璋、琥、璜,六器是圜丘祭天、方丘祭地及五时迎气时,礼神所用之玉。这六种玉器,我们如今在博物馆中经常看到,简要介绍下它们的样子和区分方法。《春官·大宗伯》载:“以玉作六器,以礼天地四方:以苍璧礼天,以黄琮礼地,以青珪礼东方,以赤璋礼南方,以白琥礼西方,以玄璜礼北方。”天、地与四方,古人称为“六合",此处亦含有中国古代的时空观念。

“璧”是天空色的圆扁形的玉。“琮”是黄褐色方形的玉筒。古人以为天圆地方,故礼天的璧为圆形、中央有穿孔,礼地的琮为方形、似瓶子、中空。“珪”(青珪礼东方,东方属木、木色青、神苍龙),长方形扁平玉、上部尖锐或弧圆,部分有柄。玉圭是重要的礼器,是帝王、诸侯在朝觐、礼见、祭祀中会拿在手上标明等级身份的瑞玉(电视剧中常看见)。“璋”(赤璋礼南方,南方属火、火色赤、神朱雀),长条形、头半尖或似刻刀形、有柄部。珪和璋的形状争议较大,《说文》有“剡上为圭,半圭为璋”之说,学界莫衷一是。“琥”(白琥礼西方,西方属金,金色白、神白虎),刻成虎形的玉。“璜”(玄璜礼北方,北方属水、水色黑、神玄武),半圆形、弧形的玉器。《释文》“半璧曰璜”,其实多数璜只是璧的三分之一甚至四分之一,只有少数接近二分之一。

“六器”只是琳琅满目的玉器中有代表性的几样而已,如今斜玉旁汉字的字源都与玉有关。玉也是身份地位的象征,还具有社交功能——佩玉载德,以玉赠人不仅是重礼,也是以己之德待人的一种表示。如《诗经》中“投我以木桃,报之以琼瑶”,琼瑶本义为美玉。此外,“君子比德于玉”,玉更是君子之德的象征,“谦谦君子,温润如玉”,将玉温润光洁的内质与人的美好品德联系在一起。玉文化是有中国特色的文化,尽管世界上其他国家也有发现古玉,却不像中国人那样重视玉器、并赋予玉器丰富的精神内涵。直到今天,还有很多中国人佩戴玉器,玉以美身、养身、驱邪、保平安。吴悠/编·站在传统与现代的交点上

编者 吴悠

青青子衿,悠悠我心;但为君故,沉吟至今。

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