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深空天体

深空天体指的是天上除太阳系天体(行星、彗星、小行星)和恒星之外的天体。这些天体大都是肉眼看不见的,只有当中较明亮的能为肉眼看见,但为数不多。

来自2013/02/13 小宇宙百科13044

清凌/编 雨璇/配图

​深空天体是指除太阳系天体以及恒星以外的天体,包括星云、星团、河外星系等。以M打头的深空天体被称为梅西耶天体,是指由18世纪法国天文学家查尔斯·梅西耶所编的《星云星团表》中列出的110个天体。梅西耶最初是一个彗星搜寻者,在搜寻彗星的过程中,他发现夜空中有很多模糊朦胧的星云星团形态与彗星相似,常常干扰搜索,于是他以自己观测到的顺序对这些星云、星团及河外星系进行编号,并记录下了他们的赤经赤纬、亮度、所属星座等详细信息,以方便自己寻彗。他可能没有想到,自己并没有因为寻彗而著名,反而是辅助性的《星云星团表》在天文界留名。

最初梅西耶编制的天体表中只有103个天体,之后的七个是后人把由梅西耶及他朋友梅襄所发现而未被编入《星云星团表》的天体所加入的。不过后来发现M40是大熊座中的一对双星,M73是宝瓶座中的一组小星群,M102则是M101的重复记录,所以真正的梅西耶天体只有107个。由于望远镜性能的不断发展,仅这些深空天体编号显得太少,NGC(New General Catalogue,星云和星团新总表)就是在威廉·赫歇耳观测的基础上于1880年代制作出,包括了近8000个深空天体,是目前最全面的目录列表之一。IC编号也是NGC系统里的,来自它的两个补充目录。每一个M天体都有对应的NGC编号,如猎户座大星云M42的NGC编号为1976,仙女座大星云M31的NGC编号为224。由于110个梅西耶天体都相对明亮,肉眼加上小型天文望远镜就基本可以观测到。三月下旬,太阳运行到梅西耶天体非常少的天区,理论上来说从日落到日出的整个夜晚有可能观测到所有的梅西耶天体,因此兴起了“梅西耶天体马拉松”的活动。

(图为一个深空天体:位于长蛇座的一个奇特螺旋星系ESO 510-G13,他充满尘埃粒子的星系赤道盘面被扭曲了。这个星系距离地球1亿7千万光年,直径约10万光年。)

天文爱好者常常选择一个无月的夜晚,按照事先编排好的顺序尝试寻找尽可能多的M天体。这项活动成了天文爱好者锻炼自己望远镜操作技术和体能的一大乐趣。清凌/编·坐看牵牛织女星

编者 清凌

热爱星空的理工女~

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