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转基因——天使 or 魔鬼?

2009年11月,国家农业部向两株转基因水稻“华恢1号”和“BT汕优63”颁发的转基因生物安全证书,我国成为世界上首个批准主粮转基因种植的国家。这一消息在社会上引起了强烈的反响,而这两株水稻研发者——华中农业大学张启发团队,更是陷入舆论漩涡中心。

来自2013/05/17/ 小宇宙百科13137

王逸舟/编 邢小叶/配图

2009年11月,国家农业部向两株转基因水稻“华恢1号”和“BT汕优63”颁发的转基因生物安全证书,我国成为世界上首个批准主粮转基因种植的国家。这一消息在社会上引起了强烈的反响,而这两株水稻研发者——华中农业大学张启发团队,更是陷入舆论漩涡中心。转基因技术,就是将人工分离或合成的DNA片段插入到目标生物的基因组中,使产生的个体具有新的特性。作为生物的“遗传密码”,DNA分子在个体繁殖的过程中相互交换,但总体而言又保持了相对稳定。这就导致了”种瓜得瓜,种豆得豆”,以及“龙生九子,各不相同”这一对看似矛盾的生物现象。在自然条件下,DNA交换通常只能在相同物种之间进行;即使偶有发生,产生的子代往往也不能生育(比如马驴杂交产生的骡子)。而转基因技术正是打破了这一天然隔离,人们可以将一个物种的基因转移到另一个物种中,让后者产生前者的特性。

这让“牛肉味的番茄”、“地上长茄子,地下结土豆”之类的科学幻想成为可能。目前反对转基因食物的论点主要有:1.有实验显示其损害实验动物健康及并引起不孕;2.抗虫作物能杀死害虫也可能伤害人类;3.减少自然界生物多样性;4.欧盟抵制进口/种植转基因粮食。对于第一点,科学界目前已经公认相关的实验存在重大的设计缺陷,相应的论文已经从主流期刊撤下;第二点,bt蛋白的毒性机理决定了其只对鳞翅目、双翅目和鞘翅目等昆虫有效,人类的消化系统和昆虫完全不同,其毒性无法作用于人体;第三点是事实,但不是转基因的错,而是现代农业面临的共同困境;最后,政治决策往往不只是采取科学研究的建议,而是更多的加入了社会经济的考量。至于某些阴谋论,认为美国出口转基因的目的是种族灭绝,则是无稽之谈。这也多少反映了中国社会当下对世界认识的不健全,仇恨的意识形态仍然在主导人们对外界的看法。就像是所有其他的科学技术,转基因是一把双刃剑。技术的中性本质迫使人们对其使用加以规范。但是因为未知而产生的恐惧和抵制却总是会成为历史的笑柄,就像房龙在《宽容》里描写的那样。王逸舟/编·一花一世界,一鸟一天堂