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永生的细胞--海拉细胞系(HeLa cell line)

海拉细胞(Hela Cells,亦称实验用增殖表皮癌细胞,被视为“不死的”)源自一位美国妇女海莉耶塔‧拉克斯的宫颈癌细胞的细胞系。此细胞系跟其他癌细胞相比,增殖异常迅速。

来自2013/06/06-07/ 小宇宙百科13157-13158

王逸舟/编 雨璇/配图

​1951年10月4日,在位于巴尔的摩的约翰霍普金斯医院里, 一位名叫Henrietta Lacks的黑人妇女因宫颈癌而不治。二十多年之后,她的家人却被告知,Henrietta的宫颈细胞在她死后的多年间已经成为了世界上第一个永生(immortal)的人类细胞系。这对于只有小学文化程度Lacks一家来说,这一切不啻于天方夜谭。更令他们感到惊恐的是,各路科学家、记者纷纷前来打听他们一家的情况。约翰霍普金斯的医生更是以检查癌症为由,从Lacks一家提取了生物学样本,却在此后没有任何回复。

1988年,16岁的Rebecca Skloot从生物课堂上得知了HeLa细胞系并对Henrietta本人产生了极大的兴趣,但是当时人们对此所知甚少。Rebecca立志探索HeLa细胞背后的故事,为此她采访了每一个在世的Lacks亲属,查阅了当年的医疗档案和出生记录。经历十年的采访和写作,2010年,Rebecca发表了她的第一部长篇作品,The Immotal Life of Henrietta Lacks。这本书分为三个部分:第一章《生》介绍了Lacks家族的起源和Henrietta的生平和患病的过程;第二部分《死》探讨了基于HeLa细胞的生命科学进展;最后的《不朽》则讲述了Henrietta的后人为纪念和抗争所作的努力。在写作的过程中,Rebecca走进了Henrietta次女Deborah Lacks的生活,她们以非凡的毅力和包容去了解发生在这个家族的一切,成就了一段神圣的精神旅途。

今天,HeLa细胞系已经无处不在;据估计,科学界培养的HeLa细胞总量已经达到5千万吨(50 million metric tons)——而Henrietta Lacks不过是一个身高不到一米六的妇女。在此之前,人类细胞无法在实验条件下培养。可以说,半个世纪以来的生物医学进步都是建立在其基础之上。然而,与医药公司赚取的滚滚利润形成反差的是,Henrietta的后人们至今生活在贫困中,很多人甚至看不起医生。HeLa细胞系已经成为生物伦理(bioethics)的一个经典案例。由之引发的知情同意权(informed consent)、样本保密性(confidentiality)以及供体补偿(compensation)等讨论深入人心。Ps: 今年3月,欧洲分子生物学实验室(EMBL)宣布成功获得了高质量的HeLa细胞基因组图谱,并将它公布在网络上。这一做法并没有事先征得Lacks家族的同意,并引起了公众对基因隐私安全的关注。在短暂开放下载后,EMBL将它从网络上撤下,并向Lacks家族正式道歉。王逸舟/编·神农尝百草

文章评论 (9)

  • 雨璇 2013-06-07 23:38:14
    为什么这个细胞系需要繁殖那么多?主要用途是什么?
  • 雨璇 2013-06-07 23:39:15
    以及,世界上那么多因癌症死亡的人,为什么只有海拉的细胞系得到永存,并且一直在用?
  • 王逸舟 2013-06-11 04:52:45
    回复@雨璇: 用来研究人的生理特征,是生物医学研究的基本材料。其他人的肿瘤细胞可以在身体上生长,却不能在培养基上生长。当然这么多年过去了,也发现了其他的细胞系,但是HeLa是使用最广泛的。

    引用 @雨璇 的评论:

    为什么这个细胞系需要繁殖那么多?主要用途是什么?

  • 雨璇 2013-06-11 20:31:37
    回复@王逸舟: 咦~为什么其他人的不能在培养基上生长,海拉的就可以?

    引用 @王逸舟 的评论:

    回复@雨璇: 用来研究人的生理特征,是生物医学研究的基本材料。其他人的肿瘤细胞可以在身体上生长,却不能在培养基上生长。当然这么多年过去了,也发现了其他的细胞系,但是HeLa是使用最广泛的。

  • 王逸舟 2013-06-12 06:17:08
    回复@雨璇: 体内生长和体外生长的环境不一样,细胞对外界的反应也不同。在正常情况下,脱离人体的细胞是不能生长的。海拉是一种比较特别的癌细胞,这个跟供体的遗传特征和后天癌变的过程都有关系。所以一方面Henrietta的家系和后人也引起了科学界的兴趣;而她死前接受的放射治疗也有可能导致了这种奇特的变异。

    引用 @雨璇 的评论:

    回复@王逸舟: 咦~为什么其他人的不能在培养基上生长,海拉的就可以?

  • 雨璇 2013-06-12 11:19:27
    噢。。。懂了,感谢作者解答
  • 王逸舟 2013-06-12 19:22:09
    回复@雨璇: 顺带一提,即使是Henrietta的宫颈癌细胞,也不是百分之百能够体外培养成功的。John Hopkins的研究人员在她患病期间通过生物切片提取了两次样本,只有第一次发展成了HeLa,第二次就没有成功了(否则我们现在可能就有HeLa-1和HeLa-2两株细胞系了)。

    引用 @雨璇 的评论:

    噢。。。懂了,感谢作者解答

  • 雨璇 2013-06-12 20:30:50
    回复@王逸舟: 噢,懂了~偶然事件?

    引用 @王逸舟 的评论:

    回复@雨璇: 顺带一提,即使是Henrietta的宫颈癌细胞,也不是百分之百能够体外培养成功的。John Hopkins的研究人员在她患病期间通过生物切片提取了两次样本,只有第一次发展成了HeLa,第二次就没有成功了(否则我们现在可能就有HeLa-1和HeLa-2两株细胞系了)。

  • 王逸舟 2013-06-14 05:39:54
    回复@雨璇: 小概率事件,不断重复就有可能发生~

    引用 @雨璇 的评论:

    回复@王逸舟: 噢,懂了~偶然事件?

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